La série Showtime de Penn & Teller élargit sa portée

Il n'y a rien de trop drastique - n'allez pas chercher Penn Jillette pour trouver la religion, ou que son partenaire, Teller, devienne soudainement bavard - mais le duo fait bouger les choses.

Après sept ans d'utilisation de leur série Showtime explicitement intitulée (22 h jeudi) pour tout démystifier, du créationnisme à la guerre contre la drogue, en mettant fortement l'accent sur la moquerie du paranormal en cours de route, Penn & Teller entraînent leur regard critique cinglant sur les pom-pom girls.

Attends, pom-pom girl ?



Vous ne pouvez pas faire grand-chose en parlant aux morts, aux planches Ouija et à l'astrologie, dit Jillette, ajoutant qu'il semblait qu'il était temps pour la série d'élargir son champ d'action.

Mais qu'est-ce qui sonne en surface comme un segment du vieux What Can't Adam se plaindre d'Adam Carolla? peu de radio, la première de la saison de cette semaine s'avère être un article de style magazine d'actualités examinant le nombre alarmant de blessures de pom-pom girls et pourquoi rien n'est fait pour les arrêter.

C'est le genre de chose que vous verriez sur 60 minutes, seulement avec plus de jurons. Beaucoup plus de jurons.

Il ne fait aucun doute qu'entrer dans le sujet (le sujet de la pom-pom girl) est choquant et semble violer les prémisses de l'émission, dit Jillette. Mais ça me va. … C'est OK pour (les fans) de s'inquiéter, à condition que vous livriez à la fin.

Et ils le font. En moins de 30 minutes, les téléspectateurs seront convaincus que chaque petite fille qui ramasse des pompons est une blessure catastrophique qui attend de se produire.

L'épisode suit les 19 membres de l'équipe d'acclamations du Basic High School, dont 16 ont été blessés en applaudissant. Il se rend dans le Michigan pour rencontrer Laura Jackson, qui a été paralysée et accrochée à un ventilateur depuis qu'elle est tombée lors des essais d'encouragement parce que les juges n'ont pas autorisé les observateurs pendant sa course de tumbling. Et cela jette des statistiques ahurissantes, telles que les 30 000 visites aux urgences par an imputées aux blessures des pom-pom girls, ce qui est plus que les 10 sports féminins sanctionnés combinés.

Et pourtant, le cheerleading – qui a évolué au point que les jeunes filles se retournent, tournent, culbutent et volent dans tous les sens – n'est toujours pas classé comme un sport, une désignation qui conduirait à des mesures de sécurité plus strictes.

Apparemment, la seule exigence actuelle pour devenir un entraîneur d'acclamations certifié est de trois heures de formation à la sécurité et de réussir un test à livre ouvert. Comme le dit Jillette au cours de l'épisode, c'est moins de formation pratique que Starbucks n'en a besoin pour préparer un latte (explétif) !

Ajoutez quelques illusions, un peu de nudité gratuite et la narration de Jillette qui tisse une tapisserie de jurons, et vous avez un épisode qui pourrait bien être la meilleure chose qui puisse arriver aux pom-pom girls depuis les joueurs de football.

Et cela répond à ce que Jillette appelle les quatre exigences de tous les bons épisodes de la série : un point de vue avec lequel tout le monde n'est pas d'accord et des faits réels qui n'ont pas été couverts ailleurs, ainsi que des blagues et une position morale. .

L'épisode fait même un détour brusque – pour le plus grand plaisir des nerds de la grammaire partout – pour une leçon amusante sur la différence entre les acronymes et les sigles qui feraient la fierté d'Aaron Sorkin.

Mais alors que l'utilisation de mots inappropriés lui met sans aucun doute la peau, Jillette garde la majeure partie de son venin pour les personnes qui pensent que les vaccins sont en fait mauvais pour les enfants, un phénomène curieux que lui et Teller couvrent dans la finale de la saison de 10 épisodes.

Vous avez ce mouvement étrange venant de Beverly Hills qui tue en fait des gens, dit Jillette. Et toutes leurs positions peuvent être abattues avec, vraiment, une connaissance de première année en biologie.

Pourtant, il dit que les journalistes font la queue pour signaler les soi-disant dangers des vaccinations, juste pour pouvoir parler à Jenny McCarthy, devenue avocate de Playmate.

Je ne comprends pas pourquoi, poursuit Jillette. Il y a des seins de sa qualité partout. … Allez dans l'un des clubs de strip-tease (à Vegas), et vous pouvez égaler ou battre Jenny McCarthy à moins de 60 dollars.

Mais malgré les fanfaronnades et les tirades occasionnelles, Jillette insiste sur le fait que la série, déjà la série la plus longue de l'histoire de Showtime, n'est pas trop négative.

Nous faisons un spectacle très Pollyanna-ish, dit-il. Notre position essentielle est pro-science, pro-humanité, pro-liberté. C'est une émission tellement positive, que si vous ne l'appeliez pas « Connerie ! », le saccharine vous étoufferait.

Ne vous attendez pas à ce que le duo suive l'exemple des producteurs exécutifs de Lost et fixe une date de fin pour leur série. Jillette semble heureuse de continuer à produire des épisodes tant que Showtime les aura.

Je n'ai aucune envie de partir avec tout le monde en pensant que je suis au sommet de mon art, dit-il. Je suis parfaitement disposé à sombrer dans l'incompétence.

La chronique Life on the Couch de Christopher Lawrence paraît le dimanche. Envoyez-lui un e-mail à clawrence@ reviewjournal.com.

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